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2019-06-08
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[English follows] 先週末、両親の住む長野に行ってきました。母は東京、父は神奈川出身でずっと東京に住んでいたのですが、長野に移住して8年ほどが経ちます。

移住のきっかけは、東京の夏。暑すぎるから長野に行くわ、と言って、そのまま居着いてしまい、夏が終わっても帰って来なかったのです。

その時は、夏が暑いから、なんて大袈裟なと思ったのですが、それから毎年夏の暑さは厳しさを増し、ここ数年は、猛暑という言葉を通り越して、過酷、異常という言葉がしっくりする暑さになってきました。

両親の住んでいるところは、標高が高いため夏でもクーラーは必要ありませんが、少し下っていくと、以前は必要なかった場所でもクーラーが夏の必需品となっているそうです。

人間というのは面白い生き物で、辛いことや大変なことがあると、辛かった、大変だった、という記憶はあるものの、どれくらい辛かったか、大変だったか、というのは、割とすぐに忘れてしまいます。私も、昨年の夏に何かがおかしいと思ってはいたものの、冬が訪れ、春が訪れると自然と、その暑さがどれほど異常だったかを忘れてしまっていました。それが、台湾から帰国した日に、東京よりもずっと赤道に近い台湾よりも明らかに強い日差しに迎えられ、ああ、そうだったと思い出したのです。

また、人間は忘れやすいだけではなく、自分の都合の悪いことは直視しないようにする、という性質もあります。地球温暖化という言葉は何も急に現れたわけではなく、もう何十年も前から、オゾン層の破壊や気温上昇の問題は指摘されてきました。しかし、自分に直接的な影響はない話、と私たちは、見て見ぬふりをしてきたのです。

そして、最後に、切羽詰まらないと行動しない、というのも人間の特徴です。

地球温暖化は、陰謀でもなければ、少数派の意見ではなく、私たち一人ひとりの生活に影響を及ぼす、非常にリアルで深刻な問題です。今、私たちが行動を起こさなければ、今の子供たちが大人になった時に、日本は、世界は、どんな姿になっているでしょうか。

私自身、環境のことなど全く考えずに何十年と過ごしてきましたが、昨年から、ゴミを減らすということをかなり積極的に、意識的に行っています。東京では、野菜を買えば、ほぼ全てが既に使い捨てのプラスチックに包まれていて、完全にゴミをなくすzero wasteにすることは難しいですが、それでも、努力をすることで、排出するゴミの量は以前の5分の1以下にできていると思います。


完璧ではなくても、レジ袋をもらわない、ティッシュを使わない、割りばしを使わない、使い捨て紙カップを使わない、コンビニで買い食いをしない、その5つだけでも、驚くほどゴミの量を減らすことができます。

また、以前の動画でもご紹介しましたが、世界の温室ガス排出量の約14%が畜産業によるものとされています。完全にヴィーガンにならかったとしても、消費するお肉、特に牛肉そして牛乳の量を減らすだけでも、一人ひとりが取り組めば、大きなインパクトを与えることができると思います。


今年も、もうすぐ過酷な夏がやってきます。3か月の辛抱、と思わずに、来年以降の気温の上昇に歯止めをかけるべく、何か一つでも取り組みを始めてみてはいかがでしょうか。

Last weekend, I went to visit my parents in Nagano. My mother is from Tokyo and father is from Kanagawa (prefecture next to Tokyo), and they had lived in Tokyo most of their lives, but it’s been about 8 years since they moved to Nagano.

I still remember when they moved to Nagano. It was during summer, and my mother told me that she was going Nagano because it was too hot. I thought it was a vacation but she settled there along with my father and they never came back even after the summer was over.

At that time, I thought it was a bit of overboard to move to Nagano just because the summer is hot! But since then, heat during the summer has been intensifying every year and in the recent years, it’s gotten to the point where it can only be described as “abnormal” or “extreme” in Tokyo. 

While where my parents live, up in the mountains, there is no need for an air conditioner during the summer, you go down a bit and even people who didn’t feel the need for an air conditioner before are now using it. 

Humans are interesting creatures. When something bad or painful happens, we remember it was bad or painful but we forget just how bad or painful it was rather quickly. As for myself, I thought something was very wrong last summer, but winter came and spring came, then naturally, I had already forgotten how crazy the summer heat was. That was until the day I came back from my trip in Taiwan about two weeks ago and was greeted by the heat that was obviously stronger than the one in supposedly-more-tropical Taiwan. Then I remembered distinctly just how bad and painful last year’s summer was.

Humans tend to not only forget things rather quickly but also pretend not to see things that are inconvenient to us. The term “global warming” didn’t just come out of the blue – the danger of ozone destruction and rising temperatures have been warned by scientists for ages. We just pretended not to hear them, saying that didn’t really affect our lives directly. 

Lastly, humans are the biggest procrastinators. 

Climate change is not some conspiracy or an opinion of a minority. It is a very real and serious problem that affects the life of each and every one of us. If we don’t take action now, what will your country and the world look like when our children become adults?

I myself didn’t think much about the environment at all for so many years, but started to make very proactive efforts to reduce waste last year. In Tokyo, I buy vegetables and almost all of them are already wrapped in disposable plastic, so although it’s difficult to follow a zero waste lifestyle, with proactive efforts, I would say I have reduced the amount of waste I produce to less than one fifth of the amount before.

Even if you can’t make full commitment, by not accepting plastic bags, not using tissue papers, not using disposable chopsticks, not getting disposable paper cups and not buying random packaged foods at a convenience store, with just those 5 things, you would be amazed by how much waste you can reduce.

Also, as I’ve explained in my video before, animal agriculture is responsible for about 14% of the greenhouse gases emitted globally. Even if you don’t become a vegan, just reducing the amount of meat consumption, in particular consumption of beef and dairy products, can create a great impact if we all work on it. 

Beginning of that extreme heat is only few weeks away. This year, instead of thinking that you just need to endure it for 3 months, how about starting some effort, even if it’s just one small thing, to put a stop to the rising temperature next year and ahead?

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